今日もパンダ

勝利のパンダ

と呼ばれたぬいぐるみの話


ある町
交差点角
店の、駐車スペースの隅っこに
犬小屋のような
ぬいぐるみ小屋があった
その中で暮らすパンダ

天気の悪い日は いない
だからといって
晴れたら必ずいる
というわけでもなかった

近くの少年野球チームの間で

試合に向かう朝
このぬいぐるみを見られたら
ラッキー
つまりは試合に勝つんじゃないかという
言い伝えがあった


自分もこの店の前を通るたび
運だめししていた

運をためせるくらい
登場は少なめだったような気がする


そう、過去形



この場所はコンビニに
小屋があったエリアも
まったく面影が変わった


たった一度だけ

若い男性が
ぬいぐるみを抱っこして
小屋へ走ってくるのを
信号待ちのわずかな間に
目撃したことがあった

勝利のパンダ…
今となっては
貴重な一枚


どこかで
暮らしているかな